Faits Saillants des Evénements Parallèles de l'USFS à la COP28

En décembre 2023, le programme d’Afrique Centrale du Service Forestier des Etats-Unis (USFS) a coorganisé deux événements parallèles différents au pavillon de la Commission des Forêts d’Afrique Centrale (COMIFAC) lors de la COP28 à Dubaï. Les événements se sont concentrés sur le renforcement des capacités des femmes en début de carrière dans le domaine de la science du climat et sur le partage des défis et des solutions dans la gestion des paysages transfrontaliers. L’USFS a également parrainé cinq femmes de l’Initiative des Femmes d’Afrique Centrale pour l’Action Climatique (WICA) pour qu’elles assistent à la conférence et fassent l’expérience de la diplomatie climatique en action.

Équilibrer l’atténuation du changement climatique, l’adaptation, la croissance économique et la conservation dans le Bassin du Congo : comment la gouvernance, la planification et la gestion intégrées peuvent-elles améliorer la nature et les personnes dans des paysages clés ?

Présentateurs et organisateurs de l’événement PNUE-WCMC/USFS. Photo par Jennifer Van Geesbergen, U.S. Forest Service International Programs.

L’USFS, en partenariat avec le Centre Mondial de Surveillance de la Conservation du Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE-WCMC), a organisé un événement parallèle axé sur les stratégies visant à réaliser une vision collective du développement du Bassin du Congo, en mettant l’accent sur la gouvernance intégrée, la planification intégrée de l’utilisation des terres et la gestion durable des forêts.

Au cours de la session, les expériences de différents pays de la région ont été partagées, soulignant les réalisations du Programme d’Impact sur les Paysages Durables du Bassin du Congo (CBSL IP). Le CBSL IP est une initiative visant à relever les défis immédiats en matière de biodiversité et de droits fonciers dans le Bassin du Congo. Il soutient également la planification locale, en impliquant les parties prenantes et le secteur privé dans des pratiques durables, contribuant ainsi à la préservation des forêts intactes et de la biodiversité vitale. Engageant six pays – le Cameroun, la République Centrafricaine (RCA), la République Démocratique du Congo (RDC), la Guinée Equatoriale, le Gabon et la République du Congo (ROC) – l’IP CBSL promeut la conservation, le développement durable et la résilience climatique dans cette région écologique critique. L’événement parallèle n’a pas seulement souligné les ambitions du programme, mais a également exploré les possibilités d’améliorer son impact.

Abordant l’importance de la planification et de la gestion durables de l’utilisation des terres, M. Bruno Pozzi, Directeur Adjoint de la Division des Ecosystèmes au PNUE, a souligné l’importance de la protection de la biodiversité et du capital naturel du bassin. « Le bassin du Congo est un écosystème mondial crucial. Malheureusement, l’exploitation des services écosystémiques et des produits de base dans le bassin n’est pas toujours respectueuse de l’environnement. Par conséquent, le bassin nécessite des investissements et des actions innovants et transformationnels pour protéger sa riche diversité, favoriser le développement régional et préserver la capacité de stockage du carbone en alignement avec les objectifs de l’Accord de Paris et le Cadre Mondial de la Biodiversité. Les services écosystémiques qu’il fournit sont essentiels pour les moyens de subsistance des populations qui en dépendent », a-t-il rappelé aux auditeurs lors de sa présentation.

Olivier Sene, coordinateur national de l’USFS au Cameroun, fait une présentation lors de l’événement. Photo par Yvette Diffo, U.S. Forest Service International Programs.

Parmi les autres intervenants à l’événement figuraient Valérie Chanute Tite de la Commission des Forêts d’Afrique Centrale (COMIFAC), Théophile Zognou, Directeur Exécutif du Fonds Fiduciaire de la Sangha Trinationale (FTNS), Dieudonné Bruno Waneyombo-Brachka, Directeur de Cabinet du Ministère des Eaux, Forêts, Chasse et Pêche de la République Centrafricaine, et Olivier Sene, Coordonnateur National de l’USFS au Cameroun. Les intervenants ont collectivement souligné le rôle vital de la gouvernance, de la planification et de la gestion intégrées dans les paysages transfrontaliers, en reconnaissant le leadership de la Commission des Forêts d’Afrique Centrale (COMIFAC) et de la Communauté Economique des États de l’Afrique Centrale (CEEAC) dans ce processus.

L’approche de la planification intégrée de l’utilisation des terres dans les paysages, qui intègre la vulnérabilité au changement climatique et la comptabilité du capital naturel, a été présentée comme une méthode permettant de créer une vision commune des paysages parmi les parties prenantes. Les discussions ont porté sur les approches de gestion intégrée des différentes zones du paysage, en soulignant leur potentiel à produire des bénéfices multiples pour la biodiversité, le changement climatique, la dégradation des sols et le développement socio-économique. Des exemples de réussite dans la région ont également été mis en avant, et les possibilités de promouvoir des synergies avec d’autres initiatives régionales ont été reconnues, accompagnées de mesures spécifiques visant à encourager un engagement politique coordonné dans la gouvernance, la planification et la gestion intégrées.

Au cours de sa présentation, Théophile Zognou a souligné les efforts en cours pour faciliter la coordination régionale. « Les États ont signé des conventions telles que la Convention sur la Biodiversité, ils travaillent actuellement à l’alignement des politiques nationales et des législations par le biais de cadres tels que le protocole de coopération, visant des objectifs de gestion communs et des sanctions pour les braconniers afin de lutter contre le braconnage et d’améliorer la collaboration entre les États », a-t-il déclaré. « Cela souligne le besoin inévitable d’harmonisation institutionnelle ».

Après l’événement, une réunion technique avec la COMIFAC est prévue pour discuter de la mise en œuvre des activités dans le cadre de l’IP CBSL, en se concentrant sur l’amélioration de la méthodologie de planification de l’utilisation des terres et la formation des principales parties prenantes des six pays du Bassin du Congo.

Le Programme d’Impact sur les Paysages Durables du Bassin du Congo (CBSL IP), financé par le Fonds pour l’Environnement Mondial (FEM) et dirigé par le PNUE, comprend un projet régional et six projets nationaux pour les enfants. La première composante du projet régional, intitulée « Le Changement Transformationnel dans la Gestion Durable des Forêts dans des Paysages Transfrontaliers du Bassin du Congo, est axée sur la planification intégrée de l’utilisation des terres transfrontalières et est mise en œuvre par l’USFS et le PNUE-WCMC. L’USFS travaille actuellement avec les partenaires nationaux et locaux du projet pour s’assurer que les processus de planification de la gestion intégrée de l’utilisation des terres sont largement et significativement participatifs et que la cartographie des terres coutumières et les considérations relatives au changement climatique sont pleinement intégrées dans le processus de planification de la gestion de l’utilisation des terres dans tous les pays du Bassin du Congo.

L’Initiative des Femmes d’Afrique Centrale pour l’Action Climatique (WICA)

Les boursiers de la WICA avec leurs mentors et le personnel de l’USFS. Photo par Martine Wando.

Au début de la COP 28, le Dr Sultan Ahmed Al Jaber, Ministre de l’Industrie et des Technologies Avancées des Émirats Arabes Unis, a souligné l’importance d’adhérer à « l’Etoile Polaire » de l’Accord de Paris – en particulier, l’engagement de limiter l’augmentation de la température mondiale à 1,5°C – tout au long des négociations. Cinq femmes de l’Initiative des Femmes d’Afrique Centrale pour l’Action Climatique (WICA) ont écouté attentivement son discours. Lancée en 2021 par l’USFS, la WICA est un programme de formation visant à renforcer les capacités et l’implication des femmes dans les processus climatiques au Cameroun, en RCA, en RDC, en Guinée Equatoriale, au Gabon et au Congo.

Depuis son lancement, le WICA a permis de former 200 femmes d’Afrique Centrale sur les questions liées au changement climatique. En outre, 60 femmes ont suivi un programme rigoureux de Mesure, de Rapports et de Vérification (MRV) offert par l’Institut de Gestion des Gaz à Effet de Serre (GHGMI). En plus de suivre un programme diplômant, les boursiers travaillent avec des mentors d’organisations telles que la Coalition pour les Nations des Forêts Tropicales (CfRN), assistent à des séminaires et à des webinaires, et effectuent des stages dans des institutions nationales spécialisées dans le changement climatique et le développement durable.

Certains boursiers de la WICA peuvent également participer à diverses conférences, notamment les conférences annuelles de la COP. Pendant les COP, les boursiers acquièrent une expérience directe de la diplomatie climatique et passent deux semaines à assister à des réunions, à participer à des événements parallèles et à soutenir leurs délégations nationales.

Cette année, l’événement parallèle de la WICA s’est tenu au pavillon de la COMIFAC et s’est concentré sur le renforcement des capacités et l’engagement des femmes d’Afrique Centrale dans la réponse au changement climatique. Les participants à l’événement parallèle ont discuté des objectifs, des succès et des perspectives du programme. Parmi les intervenants figuraient Axelle Vera Nfono et Urielle Nsenda, boursières du programme WICA, Martine Badibanga, Point Focal sur le Changement Climatique du Ministère de l’Environnement et du Développement durable de la RDC, Timothée Kagonbe, Point Focal sur le Changement Climatique du Ministère de l’Environnement, de la Protection de la Nature et du Développement Durable du Cameroun, Molly White, Directrice Principale du Programme d’Education du Greenhouse Gas Management Institute, Eloise Guidi, Experte en Inventaire des Gaz à Effet de Serre de la Coalition pour les Nations des Forêts Tropicales (CfRN), Maria Juan Blasco, Responsable du Registre au GHGMI, et Eugène Loh Chia, Spécialiste du Changement Climatique et des Programmes de l’USFS pour l’Afrique Centrale en RDC.

Les boursiers de la WICA pendant la COP. Photo par Marie Bernadette Kafka.

Lorsqu’ils ne participaient pas à l’événement parallèle de l’USFS, les boursiers de la WICA ont pu assister à des séances de négociation, s’engager dans des séances de renforcement des capacités axées sur l’amélioration de la transparence dans le Rapport Biennal sur la Transparence (BTR), et rencontrer des experts, des politiciens et des activistes du monde entier.

Pour Axelle Vera NFONO, une boursière de la WICA originaire du Cameroun, le fait de participer à la délégation nationale et de prendre part aux négociations de la COP a confirmé le choix de sa carrière. « Les connaissances que j’ai acquises et les personnes que j’ai rencontrées […] dans les couloirs de la COP ont renforcé mon ambition de devenir experte en émissions de gaz à effet de serre ».

À la fin de la conférence, les boursiers ont assisté aux déclarations concernant les progrès en matière d’atténuation, d’adaptation et de mécanismes de mise en œuvre. Bien qu’il reste toujours des progrès à faire, les boursiers ont trouvé un encouragement dans le texte officiel négocié qui solidifie l’institutionnalisation du rôle de Youth Climate Champion (YCC) au sein du processus de la Convention-Cadre des Nations Unies sur les Changements Climatiques (CCNUCC), mandatant que toutes les présidences futures de la COP doivent assurer une participation et une représentation significatives des jeunes dans les COP à venir.

« Assister à la COP en tant que jeune et aspirant négociateur climatique et être témoin d’un résultat qui souligne le rôle des jeunes dans les futures COP par le biais du Youth Climate Champion a stimulé mes aspirations dans les domaines liés au changement climatique », a déclaré Martine WANDO, une boursière de la WICA originaire de la République du Congo. « Si l’on ajoute à cela l’expérience directe de la manière dont les négociations sont menées, cette expérience m’a incitée à tracer ma voie pour créer un impact positif pour mon pays et ma sous-région ».

En tirant parti des possibilités et des ressources offertes par le programme WICA et ses partenaires, les boursières ont déjà un impact positif, tout en inspirant et en soutenant d’autres femmes à faire de même. Urielle NSENDA, une boursière de la RDC, a récemment été nommée sur la liste des experts de son pays, ce qui témoigne de son travail acharné. La participation à des événements tels que la COP 28 est une étape cruciale pour impliquer davantage de femmes de la région dans les travaux sur le climat. Alors qu’elles poursuivent leurs études, leur travail et leurs rôles de leadership, les efforts collectifs de ces personnes inspirantes offrent l’espoir d’un avenir plus radieux et plus durable pour leurs nations et au-delà.

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